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Medallas olímpicas en piscinas cubanas

Hasta los Juegos Centroamericanos y del Caribe de Barranquilla '46, en Colombia, Cuba dominaba la natación en su área geográfica más cercana, con la obtención de la mayoría de los títulos.

A partir de ahí, registro un declive que se dilato por casi 40 anos, aunque tampoco se consideran espectaculares las actuaciones mas recientes, pues se limitan a unas pocas figuras y no a un movimiento tan sólido como el de otras disciplinas deportivas, dadas las características propias de esta modalidad, que requiere de elevados recursos técnicos y financieros.

Sin embargo, las medallas de plata y bronce conseguidas por Rodolfo Falcón y Neisser Bent, respectivamente, en la prueba de 100 metros espalda durante los Juegos Olímpicos de Atlanta 96, representan una gota de esperanza en las piscinas cubanas.
Atletas cubanos dominaron las competencias de natación, durante las primeras versiones de los Juegos Centroamericanos, sin apenas oposición del resto de los contendientes. Leonel "Bebito" Smith, brillo durante las citas de México 26 y La Habana' 30, junto a otros nadadores de valía.

En los años 50, fue figura en solitario Manuel Sanguily, ganador de medalla de plata en los Panamericanos de México 55, en 200 metros y de bronce en Chicago'59 en 200 metros estilo pecho.

Otras instalaciones docentes especializadas se concentraban en la capital y en Varadero, a unos 140 kilómetros al este de La Habana, pero las medallas y la posición de antaño continuaban alejadas de las posibilidades de los concursantes del país.
A finales de los anos 70, surgió el nadador Pedro Hernández, cuyas brazadas halaron a otros en el rescate del sitial perdido. Hernández gano la prueba de 200 metros de estilo pecho en la cita de los Centroamericanos y del Caribe de La Habana'82, que represento un segundo aire a la disciplina acuática.

Cuatro anos mas tarde, en los Juegos de Santiago de los Caballeros, Republica Dominicana, en 1986, la selección masculina de Cuba saco la mayor cantidad de premios dorados de las piscinas para un repunte esperanzador.

Hernández entrego el relevo a un jovenzuelo, que a los 15 anos de edad conquisto la primera medalla de oro en natación de un cubano en juegos panamericanos: Mario "Mayito" González, durante la celebración de los Juegos de La Habana' 91, es decir, 40 anos después que se iniciaron las fiestas deportivas del continente.

En ese mismo año, Hernández gano el segundo lugar de los 50 metros estilo pecho en el mundial de Australia, donde esa distancia entro en la competencia de manera experimental.

Con Mayito surgió a la palestra otro valor, Rodolfo Falcón, con quien formó un dúo que haría historia en la natación. Falcón alcanzó medalla de plata en 100 metros en la técnica de espalda en los Panamericanos de La Habana y gano dos medallas de oro en los Juegos Mundiales Universitarios de Buffalo, Estados Unidos, en 1993.

González también se coronó campeón en Buffalo, para convertirse en los primeros cubanos en ostentar títulos del mundo. Pero Falcón aún agregaría otros galardones mas, con su bicampeonato en el mundial de piscinas de curso corto (25 metros) en Río de Janeiro, en 1995. En los Juegos Olímpicos de Atlanta, obtuvo medalla de plata en 100 metros estilo espalda, la primera de natación que gana un cubano en esas competencias Otro joven valor, Neisser Bent, siguió los pasos de Falcón en Atlanta 96, cuando lo acompañó en el estrado de premiación, con una medalla de bronce en la misma distancia, y a juicio de los especialistas, esta llamado a convertirse en el mejor nadador cubano de todos los tiempos, pues incluso le auguran para su expediente, la posibilidad de convertirse en recordista mundial.

En la Copa Marcelo Salado, en La Habana, a la cual asistieron en abril de 1998 unos 550 competidores de ocho países en las pruebas de nado sincronizado, polo acuático, clavados y natación, mostró el excelente estado de los nadadores cubanos. Imaday Núñez rompió el récord nacional absoluto en 200 metros pecho con 2:40,15, en tanto el bronce olímpico local Neisser Bent (campeón en 100 y 200 metros en Gutemburg/97) logró 56,92 en los 100 metros espalda para situarse con ella como los más destacados del certamen.

También brillaron los cubanos Liudmila Montes de Oca en mariposa y Antonio Hernández en libre. El también olímpico Rodolfo Falcón (campeón en 100 y 200 metros en Río de Janeiro 95) no tuvo su mejor actuación en esa lid, pero sigue rankeado entre los mejores del continente.

(Tomado de http://www.natacion.com.ar. Sept/2003)

 

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